El primer dispositivo de radiofrecuencia de banda ancha ve la luz

Un equipo de investigadores del equipo iTEAM
(Instituto de Telecomunicaciones y Aplicaciones Multimedia) de la
Universidad Politécnica de Valencia (España) ha creado el primer
desfasador fotónico de señales de radiofrecuencia de banda ancha
sintonizable. Debido a que está basado en un único elemento
semiconductor la fabricación del mismo será más barata y reducirá su
consumo en un 80 %. El estudio recibió fondos del proyecto GOSPEL
(«Gobernar la velocidad de la luz»), financiado mediante el área
temática «Tecnologías de la información y la comunicación (TIC)» del
Séptimo Programa Marco (7PM) de la UE por valor de 2,19 millones de
euros. Los resultados del estudio se han publicado en la revista Optics
Express.

José Capmany, director del iTEAM de la UPV enumeró dos factores
significativos de esta contribución. «La relevancia de esta contribución
es doble», explicó el Dr. Capmany. «Por una parte, la reducción en el
número de componentes necesarios, que es de un 75 % comparado con
diseños anteriores, permite un ahorro en espacio ocupado por el
desfasador a la hora de su integración en un chip y, en consecuencia, en
los costes de fabricación. Por otra parte, al reducirse el número de
elementos activos de 5 a 1 supone un ahorro en consumo energético de
hasta un 80 %.»

Los desfasadores ópticos para señales de radiofrecuencia son
elementos clave en la instalación de sistemas de telecomunicación mixtos
de banda ancha, que combinan la transmisión por fibra óptica y la
transmisión por radio. Constituyen además la base de la convergencia
entre redes, necesaria para poder habilitar el acceso ubicuo a
aplicaciones de banda ancha en cualquier momento y desde cualquier
lugar.

Las aplicaciones del desfasador abarcan desde satélites terrestres o
radioastronomía hasta sistemas para radioenlaces de microondas, antenas
de radar, comunicaciones de banda ultraancha o aplicaciones de
radiofrecuencia para automóviles. En cada una de ellas, contribuye a
mejorar el flujo de transmisión de la información, evitando la
saturación y garantizando un funcionamiento óptimo de todo el sistema de
comunicación.

Los autores aseveraron en el artículo lo siguiente: «En nuestro caso
concreto, se puede lograr dentro de un ancho de banda superior a 1 Ghz.
Filtros más estrechos permitirían trabajar a frecuencias menores, pero a
costa de utilizar un ancho de banda de menor frecuencia. En la
actualidad se está estudiando la forma de operar en ancho de banda y
aportar ecualización de la potencia de salida.»

Salvador Sales, investigador del ITEAM, añadió en relación a los
resultados que: «Los desfasadores basados en tecnologías de microondas
tradicionales están limitados en ancho de banda y la posibilidad de
sintonización es reducida. En cambio, al emplear tecnología fotónica, se
consigue vencer ambas limitaciones.»

Para más información, consulte:

iTEAM de la UPV:

http://www.iteam.upv.es/

Optics Express:

http://www.opticsinfobase.org/oe/home.cfm

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Categoría: Resultados de proyectos
Fuente: iTEAM de la UPV
Documento de Referencia: Sancho, J., et al. (2011)
Fully tunable 360° microwave photonic phase shifter based on a single
semiconductor optical amplifier. Optics Express, 19 (18): 17421. DOI:
10.1364/OE.19.017421.

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